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《第一财经周刊》:地图无秘密
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  在互联网地图领域打拼时,图吧科技创始人景慕寒生意做得还算不错。2008年,图吧积累了超过1000万名用户。依靠2006年开始收取的信息点标注费;地图广告,公司获得了几千万元的年收入,已经实现收支平衡。但景慕寒却做出一个悲观的判断,公司的成绩将止步于此,在互联网上想要实现更大的突破几无可能。

  地图服务在互联网上很难形成一个真正的产业。;用户使用图吧产品频次并不高,每天只有几百万,平摊到每个城市就更少,还不足以支撑庞大的业务。

  PC只能提供搜索查询服务,导航、互动这些功能需要新的载体。只有在移动终端上用户对地图的需求才是最大的。;景慕寒说。增加用户黏性的各种尝试均告失败后,景慕寒瞄准了导航需求渐热的手机终端。

  这一次确实让公司走出了行业发展的困境。据景慕寒提供的数据,2011年图吧收入7000万,其中一半以上来自手机导航服务。去年11月,图吧拿到了人人公司领投的3000万美元C轮融资,这也是迄今为止地图行业最大的一笔融资。

  事实上,做手机导航正是图吧7年前初创时的业务方向。创业前,景慕寒曾在美国硅谷一家以手机导航为主业的公司做过几年程序员,他希望把美国公司的模式带到国内。但他的设想在当时没能成功。

  ;什么条件都不成熟。;景慕寒说。当时手机都是小屏幕,用键盘操作,网络运行环境差,即便能实现实时语音导航,用户体验也很糟糕。在美国,开车使用地图导航早已经成为一种习惯,而大多中国人开车出门还是主要依赖一张嘴问路或者拿一张纸质地图。

  2004年底,图吧尝试过与联通合作一个GPS导航项目,在测试过程中还发现了另一个问题;用户需要的很多信息点在地图上查询不到。绝大多数用户是先查找到某个具体信息点,才使用导航服务,但地图上却不会标注出餐厅、商业网点这些用户常去的地点。

  作为一家地图应用开发商,图吧提供的地图数据来自上游地图生产厂商四维图新。四维图新这类地图数据提供商普遍采用的是传统测绘手段,只能收集到道路数据和典型的建筑数据。也就是说,地图上可以清楚标识出万达广场的位置,但它周边是否有麦当劳、品牌专卖店、银行网点等信息却无法显示。依靠传统采集方式,诸如餐厅倒闭或搬迁这样的情况,地图也没办法做到实时更新。

  旨在提供导航服务的图吧,不得不先解决地图数据信息采集的问题。2005年起,图吧正式转型为一家互联网地图服务商。通过互联网来获取更完善的信息点也是唯一可行的解决方案。

  景慕寒的思路是,向携程、艺龙等需要地图服务的垂直类网站开放API接口,为这些商家提供一个地图编辑平台,合作商家可以自行在这个地图平台上标注出自己的网点信息。图吧则可以利用这些商家标注出的更丰富、更准确的信息点吸引网络用户来使用自己。这与当时已经占据垄断性市场份额的Go to map、China quest、神州龙三家互联网图商模式一样,差别在于图吧免费向商家开放。

  除了用免费的策略迅速获取商家数据,图吧也通过技术手段提升地图的表现形式。图吧最先使用了矢量地图技术,它的优势在于可以实现电子地图的无级缩放。在以前的图片式地图展示方式下,用户拖动地图需要等待几秒钟,而同一操作在图吧瞬间就能完成,用户能够以更便捷的方式来查找信息点。

  凭借丰富的信息资源和更好的用户体验,不到一年时间,图吧的市场占有率已经超过50%。

  图吧能够赢得用户很大一部分原因归功于它所提供的公交查询和行车路线服务,使用这两项服务的用户占到了2/3以上。为了保证公交信息的准确性和实时更新,图吧与全国各地公交公司建立联系,并与古城在线、海南在线等地方门户网站合作。;这些网站都开设了专门的地图频道,向当地用户提供服务,不用担心信息的准确性,因为自己在用他们也会实时更新网站信息。;景慕寒说。

  此外,图吧还通过网络论坛邀请各地的公交迷参与公交信息的编辑工作。公交迷中有公交司机、乘务员、公交车生产厂工人、做车牌的人,也有学生和公务员等,他们有专攻线路的,也有专门研究车型、路牌、站牌等。哪一路车准备下线了或者哪条线路换上新车,他们总是能够第一时间获悉。目前图吧已经覆盖全国280多个城市的公交数据,拥有数千家合作伙伴,提供超过3000万条的地图标注及地址库信息。

  2008年图吧遭遇互联网增长瓶颈时,手机地图应用市场出现了一些新变化。几家手机生产厂商找到图吧,希望能在手机上实现地图导航功能,其中包括当时全球最大的手机芯片制造商联发科。彼时功能手机占据70%以上的市场份额,而功能手机中90%采用联发科的整机生产方案。联发科无疑是一个大客户。

  此前,并没有地图导航厂商愿意为联发科提供解决方案。原因是联发科提出了一个苛刻的要求,它要求地图导航必须能在CPU为100Hz的低端机上运行,这并不符合当时导航运行的基本条件;在移动终端运行地图导航至少需要400HzCPU、8兆内存。

  在景慕寒看来,这个;不可能完成的任务;却是寻求手机领域突破的最好机会。他带领30多人的无线团队开始攻关,砍掉地图导航中非核心功能,把原先提供多种选择的行车方式和搜索路线统一为官方推荐。通过优化引擎,把一个500行的代码压缩到50行内完成。

  联发科派出了一个20多人的测试团队参与其中,这些测试人员每天能找出上百个Bug。联发科对导航产品的稳定性、运行效率等方面也有严格要求,比如要求手机导航系统进入隧道后不受任何干扰。经过半年多的测验调试,图吧最终与联发科达成合作,联发科把图吧地图导航作为官方指定合作产品推荐给手机生产厂商,这使图吧在功能手机中的市场占有率很快达到80%。

  让景慕寒真正兴奋起来是在安卓面市后,智能手机终端的流行让图吧找到了令其地图导航服务价值最大化的机会。2009年景慕寒调整了公司的组织架构,组建了专门的产品、技术开发、项目管理、测试团队,资源开始向智能手机业务倾斜。

  很多智能手机生产商默认谷歌地图为出厂标配。在谷歌业务退出中国后,他们开始在国内寻找替代产品。图吧此前多年在互联网上积累起来的数据优势得到了智能手机厂商的认可,HTC、摩托罗拉、夏普、联想等品牌都全线预装了图吧产品。

  2010年,图吧推出了基于Android和iPhone平台的地图导航应用程序。作为手机应用商店中的一个地图导航App出现时,图吧直接面对的是消费者。

  ;决定用户选择产品的要素变多了。仅靠丰富的数据已经很难打动用户,用户现在需要的是具有时尚感、更炫的功能。从这个角度来讲,图吧现在的产品最多能打70分,还有许多需要改进的地方。;景慕寒说。

  25岁以下用户已经成为使用手机地图导航业务增长最快的群体,这也是地图导航服务商未来争夺的重点。为迎合智能手机终端年轻用户需求,2010年图吧成立了独立的用户体验中心,专门负责完善产品功能。图吧导航产品上很多贴心的小功能都是根据这个部门的建议添加的,比如与朋友约定见面时,用户可以把自己所在的位置以截图的形式发送给朋友,图吧还提供实景地图,用户可以实时查看道路拥堵情况。

  用户体验中心员工是从公司其他各部门中挑选出来的。除了熟悉产品、沟通能力出色,还需要具备一个最重要的素质;善于发现。他们每天的工作任务是浏览各种信息、收集用户反馈、监测竞争对手动态,从中整理出可能集成到地图上的各种新功能。

  这些建议会被一一罗列出来,由产品部、研发部、测试部等公司几个核心部门共同确定一个优先级,确定标准会参照功能实现难易程度、资源分配情况、必要性等等因素。

  ;地图导航这个行业没有多少秘密,想靠大的创新来改变企业命运是不现实的,只能通过不断的微创新领先竞争对手一步。;景慕寒说。

  随着手机导航应用免费逐渐成为一种趋势,终端预装向厂商收费模式的压力越来越大,图吧必须找到新的盈利模式。增值服务费是最容易想到的,但它的前提是要占有大量的用户。现在每天约有5万用户通过第三方市场下载图吧的地图导航应用。

  在易观智库用户最常用手机地图应用调查中,图吧以12.4%的份额排名第七。相比排名靠前的谷歌、高德、诺基亚、百度等大公司,图吧无论在品牌影响力和规模上都处于下风。

  景慕寒已经把推升公司品牌形象做为2012年的工作重点,今年的新一轮注资将主要用于完善产品和全方位品牌推广。

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